15h06

Etosha, Namibie, novembre 2019

Ça fait presqu’une heure que l’on joue à 1,2,3 soleil ensemble. Eux figés, blanchis par la boue qui sèche sur leurs corps de géants ridés. Nous, immobiles, moteur à l’arrêt, fenêtres ouvertes dans l’espoir de capter le moindre souffle d’air. Il fait 36 degrés dehors.

Parfois l’un d’entre eux fait un pas, un autre, fait claquer ses oreilles. On l’entend dans le silence immense du désert autour. Ça flappe avec lenteur et raisonnance.
Parfois dans la voiture on hésite à partir, ils sont loin pour nos yeux de myopes sans jumelles. On échange à voix basses. Puis on se tait. On a peur qu’ils nous entendent et s’éloignent.

Le temps passe. Pas après pas, pause après pause, ils se rapprochent, nonchalants.
Ils ne sont plus qu’à 30 mètres. Nous retenons notre souffle.

Et soudain l’un d’entre eux se met en mouvement, il avance vers nous, impérial, décidé. Nous hésitons à démarrer le moteur et lui laisser la voie libre mais nous restons sidérés. Nous sommes hypnotisés.

Je comprends maintenant le sens de l’expression le temps s’est arrêté. Moment élastique de vitesse ralentie. Un slow motion dans un battement de cil.

Les éléphants n’ont jamais avancé aussi vite. Ils sont à quelques pas. Ils sont devant nous. Géants bleutés par le filtre du pare-brise. Miniaturisés dans le miroir de nos rétroviseurs aussi. Avec leur enjambées lentes et grandes. Avec le silence imposé par leur présence.

Et déjà ils se rassemblent de l’autre côté de la voiture et déjà ils sont de dos là bas vers l’Est.

Il est 15h06. Je pleure d’émotion et de joie.

Une réflexion sur “15h06

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